Opinie: Rio de Janeiro, hell or heaven?

Muzema

“Will it be hell or heaven on earth, The choice is up to you, Look to the sky, the answer is clear, Are you gonna, live life for all it’s worth, Choose hell, or heaven on earth, If you live it right, there’s nothing to fear”, het refrein van een nummer van Lynyrd Skynyrd, uit het album ‘Vicious Cycle’ (2003). Het valt ten zeerste te betwijfelen dat de 7 miljoen inwoners van de ‘cidade maravilhosa’ hiermee akkoord zullen gaan. De stad vormt het kroonjuweel van het Braziliaanse toerisme. Wie nog nooit naar Brazilië reisde, kan zich moeilijk voorstellen dat hij/zij dat zou doen zonder een bezoekje aan de mix van grootstad en jungle, met obligate uitstapjes naar Cristo Redentor, de suikerbroodrots (Pão de Açúcar) en enkele andere attracties. Maar dat beperkt zich meestal tot enkele dagen, een verblijf in de veilige omgeving van de ‘zona sul’ (Botafogo, Leme, Copacabana, Ipanema, Leblon) en uitstapjes onder begeleiding van een gids die 1) hun taal spreekt en 2) er wel zal voor zorgen dat de toerist (die hem vet betaalt) niet met de gebruikelijke ellende geconfronteerd wordt. Wie er woont en werkt, die kent de andere kant. Lees verder

Het is nog niet zo ver, maar…

Maia-27-03-2019

… het zou zo ver kunnen komen dat miljoenen van de kiezers die de huidige president in het zadel hielpen, spijt gaan krijgen van hun stem. Het regent al kritieken in de binnenlandse pers, maar ook over de grenzen verschijnen er allesbehalve lovende artikels over de bewoner van het Palácio do Planalto. Het tijdschrift The Economist bekritiseerde de Braziliaanse president en bestempelde hem als een “leerling-president” wiens “mandaat erg kort kan zijn als hij niet ophoudt met provoceren en begint met te leren wat het betekent om te regeren”. Lees verder

Een burgemeester over zijn stad

Crivella-RJ

Verklaringen van de burgemeester van Rio de Janeiro, Marcelo Crivella (PRB), zetten kwaad bloed bij de ‘cariocas’ (inwoners van Rio) die vinden dat hij zijn stad beter wat zou ophemelen i.p.v. afbreken. De ‘prefeito’ haalde fors uit naar de politie die hij als corrupt beschouwt, het Carnaval en zelfs naar de VLT (Veículo Leve sobre Trilhos). Vooral betrokkenen uit die sectoren betreuren de uitspraken van Crivella. Hij deed dat tijdens een evenement, eerder deze week in aanwezigheid van een tachtigtal gemeentelijke ambtenaren. Het evenement stond niet in de officiële agenda van de burgemeester. Aanwezige raadgevers oriënteerden de genodigden om de toespraak van Crivella niet op te nemen. De krant O Globo onthulde echter een audio met de uitspraken. Lees verder

Carnaval in cijfers

Carn-2019-00

Het is nog niet geweten wat het carnaval precies opleverde in het ganse land, maar de cijfers voor Rio de Janeiro werden wel net bekendgemaakt door het gemeentebestuur aldaar. Die cijfers zijn positief en mocht dat bevestigd worden in de andere grote carnavalsteden, dan blijft er niet meer veel over van het zogenaamde “pipigate” gedoe waarmee de Braziliaanse president even zijn afkeer wilde tonen van het volksfeest. Of een en ander het economische verlies compenseert van een week niet werken, is dan weer andere koek. Lees verder

Meer tragedies in Brazilië

Ninho-do-Urubu

Het lijkt erop dat Brazilië, en Rio de Janeiro in het bijzonder de jongste dagen, te lijden heeft van demonen die om een of andere reden straffen uitdelen aan leden van de bevolking die dat niet verdienen. Na de afgrijselijke tragedie in Brumadinho – Minas Gerais, met honderden slachtoffers, was Rio de Janeiro aan de beurt met een storm die slechts 1 keer om de 120 jaren voorkomt (volgens burgemeester Marcelo Crivella), straten overstromend, honderden bomen ontwortelend en 6 dodelijke slachtoffers veroorzaakte. De ‘cidade maravilhosa’ kreeg nauwelijks de kans om zich te recupereren, of een nieuwe tragedie kondigde zich aan: een allesverwoestende brand in een trainingscentrum van de voetbalclub Flamengo veroorzaakte de dood van 10 jongeren en drie gekwetsten in de wijk Vargem Grande, de westelijke zone van de stad. Lees verder

Storm veroorzaakt zes doden in Rio

RJT0

Door een hevige storm, gepaard gaande met windsnelheden boven 110km/uur en een grote hoeveelheid regen, kwamen gisterenavond 6 mensen om het leven in Rio de Janeiro. Het noodweer zorgde voor stroomuitvallen, omgewortelde bomen, overstromingen in de straten en de afsluiting van de Avenida Niemeyer waar een stuk van het fietspad boven de oceaan in elkaar stortte. Lees verder

Tekort aan schaamte

Crivella

Op het materiële vlak komen Braziliaanse politici niets tekort, integendeel. Op het morele vlak bestaan er grote tekorten, waaronder een gevoel van schaamte. Dit werd nog maar eens bewezen door de burgemeester van de ‘cidade maravilhosa’, Rio de Janeiro. Marcelo Crivella (60), lid van de centrumrechtse partij PRB, van beroep ingenieur maar voornamelijk gekend als pastoor van de bekende evangelische kerk Igreja Universal do Reino de Deus (IURD) en neefje van de grote geestelijke leider Edir Macedo, slaagde er in 2016 in om zich te laten verkiezen als burgemeester van de stad. Voorheen was hij ook minister van visvangst, van 2012 tot 2014, in de regering Dilma Rousseff. Lees verder